Netflix 的诞生

关于 Netflix 的书籍有很多,但大多谈论的是商业模式、企业文化,还没有一本书细致地讲述 Netflix 是如何从一个看似不起眼的 DVD 租赁生意到现在的千亿美金市值。

《复盘网飞》这本书的作者是 Netflix 的联合创始人,他在本书讲述了这个点子的产生,以及如何组建团队,如何优化商业模式,其中不少具体的例子很有参考意义。

◎ 《复盘网飞》

本书的译名并不好,书中其实没有复盘太多,更多的是讲创业故事,然后到上市便戛然而止。英文书名《That Will Never Work: The Birth of Netflix and the Amazing Life of an Idea》其实很恰当,要传达的是 Netflix 的诞生过程以及这个不起眼的点子是如何做到现在的千亿美金公司。

以下是我读完本书后的一些思考


#一个好的点子

一个好的点子,筛选于众多糟糕的点子。流传最广的 Netflix 创意故事是:里德[1]在百视达公司租了一部电影《阿波罗 13 号》,他在归还录像带的时候因为逾期而不得不支付 40 美元的滞纳金,然后他就萌生了创办 Netflix 的想法。

这个故事很有戏剧张力,媒体们很喜欢。但这并不是真的

真实的故事是,他们在尝试租赁 DVD 这个点子前,思考和讨论了无数的创意。本书的作者马克有一本小册子,里面专门记录了自己零零星星的想法,然后他会和里德一起讨论,例如定制棒球棒、个性化冲浪板、宠物狗量身定制的狗粮……这些都被里德一一否认。里德的理由是,定制的生意不好做,做一打产品的努力是做一个产品所付出的努力的 12 倍,而且不会随着时间的推移变得容易,这种点子永远不会成功。

这时就会发现,里德是一个理性的人,更有商业思维。马克则像是一个充满激情的创业者,头脑里有无数的点子,以及满腔热血。这是本书的一个伏笔

关于伟大点子的产生,他还传达一个观点:顿悟是极其罕见的。在创业故事中所谓的顿悟,往往是被过分简化,甚至伪造的。租赁 DVD 的点子,也是经过无数的讨论、假设、测试和验证而来的。

#寻找合适的人

所谓创业,除了一个好的点子,另外重要的就是一群合适的人。好的点子是方向,合适的人是保证能够到达这个方向。

要做好 DVD 租赁生意,找到一个了解这个行业的人尤为重要。米奇就是这样的人。马克在遇到米奇的时候,就很清楚他的价值:他是一个狂热的电影爱好者,不断积累的电影知识和对人心的洞察,使他得以精准预测顾客的情绪、兴趣和品味,并推荐给他们合适的电影。这简直是活的推荐算法

为了讨好米奇,马克经常请米奇去巴克餐厅[2]吃饭,以至于胖了不少,后来他把这称为「创始人的 15 磅」。这 15 磅的体重给他带来的回报是,米奇加入团队,为后面生意的运作提供了巨大的帮助。

#专注

人的精力是有限的,把有限的精力投入到无限的事情上,这是不理性的。同样,公司也是如此,时间和金钱都是有限的,有的时候必须舍弃什么,才能轻装前进,更加关注,走得更快更远。

Netflix 历史上有两次决策非常经典,体现了两位创始人的远见和果断。

一次是和亚马逊沟通并购失败后,马克和里德决定..取消 DVD 销售业务..,原因是亚马逊很快就会入场在线销售 DVD 生意,而刚做起来的 Netflix 根本不是亚马逊的对手。另外,如果 Netflix 同时运作销售和租赁 DVD,会让消费者晕头转向,也会让业务变得复杂。

这是将所有鸡蛋放在同一只篮子,也是唯一能保证不打破任何一枚鸡蛋的方法。

另外一次是专注订阅模式。在探索新的运作模式时,他们测试了三个点子。

  • 家庭租赁库:用户每月以 15.99 美元一次租 4 张 DVD,不限归还时间,当归还一张 DVD,用户就有机会再租一张。
  • 序列化交付:用户可以创建一个 DVD 心愿清单,当他们归还了一张 DVD,自动把清单上的下一张寄给用户。
  • 订阅模式:按月交一次服务费,不限制归还时间。

最终的测试结果是,用户非常喜欢没有滞纳金的订阅模式,但是还有小部分人选择按件计费。订阅模式在那个时候已经展现出了巨大潜力,按件计费是少部分人的需求,且需要把精力分散到一个过时的模式上。是两者并行,还是只保留订阅模式?最终 Netflix 的选择是在 2000 年 2 月彻底放弃按件计费的租赁模式,完全转向订阅服务。

极度的专注似乎有些冷酷无情,甚至有点残酷,但是它同时也是一种勇气,一个简单高效的办法。

#企业文化

企业文化是一家企业的基石。我在本书的创业团队身上看到了如今 Netflix 企业文化的雏形。

首先是自由与责任。在 Netflix 工作没有考勤打卡,想什么时候来就什么时候来,只要你把工作完成即可,不在乎你是在哪、用什么方式完成的。例如他们的前台职责只有一句话:展现公司最好的一面。没有长长的必做清单、没有限制事项,只有一个目标,如何做是员工的事。最终他们得到了一个好的前台。

其次是坦诚。当公司正处于高速发展的阶段,马克的朋友、创业合伙人里德,给他提了一个坦诚的建议——放弃 CEO 位置,让里德来坐。对于一手孵化出来的公司,形同自己的孩子,怎能说放弃就放弃?

里德的这次坦诚不是「篡位」,他的目的是为了公司更长远的发展。他为这次坦诚做足了充足准备,阐述了马克作为 CEO 一年的成就和失败,结论是当下的环境他不是 CEO 的最佳人选。公司现在已经「冒烟」了,再这么下去公司会「着火」。

在经过两次的坦诚交流后,马克放弃了的 CEO 位置,转而作为公司的总裁去参与公司的事务。这一决定应该是 Netflix 最为重要的一次转折点,甚至可以说让 Netflix 不至于在二十年前的激烈竞争中落伍甚至淘汰。

里德更为理性,更具商业思维,执行能力足够迅速,他是更适合的 CEO 人选。

拥有自由与责任的企业文化,加上绝对的坦诚,伟大的点子,优秀的团队,这些都将 Netflix 带上一个新的高度。


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在这个纪录片里面,能够更加真实地体会到马克这个人是多么充满激情和感染力,以及 Netflix 和百视达的竞争多么激烈。

可以在哔哩哔哩观看该影片@yzqzss 推荐)


  1. 小威尔蒙特·里德·哈斯廷斯(Wilmot Reed Hastings, Jr.,1960年10月8日-),美国企业家,Netflix的创办人、总裁和董事会主席。 ↩︎

  2. 巴克餐厅:硅谷圣殿之一,无数的公司诞生于此。要么是在这里构思出来,要么是在这里获得资金支持或其他方式组建起来。 ↩︎